Πολύδυμη κύηση

Η πολύδυμη κύηση χαρακτηρίζεται από την παρουσία περισσοτέρων από ένα έμβρυα. Συνήθως η κύηση είναι δίδυμη, δηλαδή συνυπάρχουν δυο έμβρυα στην μήτρα. Βέβαια, είναι δυνατόν να υπάρξουν 3,4,5 έμβρυα, αλλά όσο περισσότερα υπάρχουν,τόσο μικρότερη είναι η πιθανότητα να επιβιώσουν. Μια γυναίκα με πολύδυμη κύηση με φυσική σύλληψη, και όχι με εξωσωματική γονιμοποίηση, έχει δέκα φορές αυξημένη πιθανότητα επανεμφάνισης πολύδυμης κύησης σε μια επομένη εγκυμοσύνη.

Η συχνότητα στη λευκή φυλή των διδύμων είναι περίπου μια στις εκατό, στη μαύρη φυλή είναι υψηλότερη, ενώ στους Ασιάτες είναι χαμηλότερη.
Τα τελευταία χρόνια η πολύδυμη κύηση εμφανίζεται όλο και πιο συχνά λόγο των τεχνικών της εξωσωματικής γονιμοποίησης.

Η δίδυμη κύηση είναι κύηση υψηλού κινδύνου, με αυξημένες πιθανότητες διαφόρων επιπλοκών. Οι επιπλοκές αυτές μπορεί να είναι:
- Αναιμία
- Υδράμνιο
- Προεκλαμψία
- Πρόωρος τοκετός
- Υπέρταση
- Αιμορραγία λόγο ατονίας
- Συγγενείς ανωμαλίες εμβρύων
- Αυξημένη πιθανότητα Καισαρικής τομής
- Αιμορραγία μετά τον τοκετό κτλ.

Η θνησιμότητα και η νοσηρότητα των διδύμων είναι επίσης αυξημένη συγκριτικά με μια απλή κύηση, διπλάσια έως τριπλάσια.
Εφόσον διαγνωστεί δίδυμη κύηση,η έγκυος μπαίνει στην παρακολούθηση της ομάδας υψηλού κινδύνου με συχνότερο έλεγχο από την γυναικολόγο.